Windows 8. Principales Novedades

Windows 8 es la última versión del producto estrella de Microsoft, creado hace 30 años. Imagen

Sus principales características e implicaciones para usuarios y socios empresariales de Microsoft permiten ver el potencial del nuevo sistema y esbozar algunas previsiones sobre su futuro.

Windows 8 pretende volver a ser un actor protagonista de Microsoft y cuenta con novedades para conseguirlo. Para empezar cuenta con un nuevo diseño sorprendente, basado en coloridas ‘tiles’ que representan aplicaciones o personas.

El sistema está optimizado para comandos táctiles de ‘tablets’ pero también funcionará en computadoras tradicionales y portátiles.

Hay una opción para cambiar al estilo de escritorio antiguo para los que no son usuarios de tabletas. Un aspecto destacado es que el botón de Inicio ha sido eliminado. Se ha tratado de una decisión que ha confundido a algunos de los primeros usuarios en probarlo. Inicio ha estado presente en Windows durante muchos años y su ausencia es muy llamativa.

Microsoft está apostando a que los ‘tablets’ más finos y ligeros de Samsung y Asus desafíen el dominio del iPad y Kindle Fire de Amazon y reviertan el declive de ventas de PC, que este 2013 se prevé que caigan por primera vez desde 2001.

Por este motivo, Microsoft ha creado dos versiones principales de Windows 8, separándose de Intel, que ha sido su socio de chips desde hace años, y posiblemente causando confusión entre los consumidores minoristas.

La versión estándar funcionará con chips x86 de Intel y es compatible con antiguos programas de Microsoft como Excel, Word y PowerPoint. Una versión reducida llamada Windows RT será instalada en dispositivos con chips diseñados por ARM Holdings, que domina el mercado de teléfonos y ‘tablets’.

Windows RT contará con herramientas nuevas y táctiles de los antiguos programas de Microsoft, pero no es compatible con la vieja versión x86. Los ‘tablets’ con cualquiera de las versiones tendrán un aspecto similar y podrían confundirse con facilidad, lo que enfadaría a algunos compradores.

Esta nueva apuesta por los ‘tablets va más allá y se puede considerar todo un cambio radical. De hecho Microsoft ha presentado un computador con marca propia, un ‘tablet’ llamado Surface, que rivalizará con el iPad y sólo estará disponible en las tiendas propias de Microsoft y sitios web.

La decisión corre el riesgo de alienar a los socios de hardware tradicionales de Microsoft como Dell, Toshiba y Hewlett-Packard. De cara al futuro, los expertos de la industria no prevén que los negocios y otras grandes organizaciones adopten rápidamente el Windows 8, excepto quizá para incorporar nuevos ‘tablets’ para trabajadores que requieran movilidad.

Si Windows 8 finalmente no es un éxito entre las empresas, amenazará la base más estable de consumidores de la compañía.Imagen

Microsoft ofrece su última creación Windows 8, con una revolucionaria presentación más cercana a los que se nos acerca  y que venimos hablando de ello, estos últimos días “La era de la comunicación móvil”. A eso nos recuerda la pantalla de inicio de Windows 8, a nuestros Smartphone o nuestras tabletas.

Windows 8 se centra en la persona, en sus relaciones, sus amigos, sus grupos sociales, las aplicaciones personales y  la manera que te apetezca de organizarlo.

Se ha incluido muchas novedades, la pantalla de inicio, los accesos y una cuenta Microsoft, todo a golpe de mirada y de dedo o ratón, hasta nos incluye la tienda de Windows para descargar las aplicaciones que nos gusten directamente. Con él viene integrado un navegador web mucho más seguro, intuitivo y rápido: Internet Explorer 10.

Los accesos de Windows 8 y Windows RT, te ayudan a hacer lo que sueles hacer más a menudo facilitándote la tarea y el tiempo que empleabas en organizarte y abrir las aplicaciones: busca, comparte direcciones webs, fotos y vídeos,  conexión de dispositivos y cambia las opciones de configuración de una manera fácil y rápida.

Presenta cinco accesos directos en su pantalla de inicio y siempre disponibles en el lado derecho de la pantalla.  Tanto si usas pantalla táctil como si usas ratón lo tendrás todo a mano. Estas opciones variarán tanto si estas en la ventana de inicio o en una aplicación.

NOVEDADES
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Se confirman los cambios ya previstos en la interfaz: Windows 8 está construido a partir de lo que se está imponiendo en los dispositivos móviles. La interfaz, con un estilo llamado ‘Metro’, que se utiliza mediante toques y que presenta la información importante de manera simple. La exploración rápida y fluida con estos toques, traerá facilidades al manejar ventanas y aplicaciones de esta manera. También permitirá tener notificaciones de aplicaciones y de correo electrónico cuando el equipo está en reposo, como ocurre hoy en smartphones y tablets.

Con pequeños ‘tiles’ en la pantalla (muy similares a los widgets) se pueden manejar las aplicaciones estilo Metro que al ampliarlas pueden ocupar toda la pantalla, para así aprovechar el espacio, como sucede en Mac OS X Lion.

Además, Windows 8 adopta todas las características de un sistema operativo táctil, con la mira puesta en el mercado de los tablets. Aunque genera cierta inquietud si un sistema operativo basado en lo táctil será lo apropiado para un computador de escritorio o un portátil, Microsoft asegura que funcionará adecuadamente con teclado y mouse.

En Windows 8, las aplicaciones pueden trabajar juntas, se comunican entre sí. Por ejemplo, el usuario puede seleccionar y enviar por correo electrónico fotografías provenientes de distintos lugares y servicios, como Facebook, Flickr o el disco duro.

El sistema maneja un nuevo concepto, ‘Charms’, con los que se pueden configurar acciones o ajustes comunes para varias aplicaciones, como hacer búsquedas, compartir a distintas redes sociales o enviar mensajes de correo Los ‘charms’ se activan moviendo el cursor hacia un extremo de la pantalla

La multitarea no es algo nuevo en los computadores, pero ahora está más a la vista: dos aplicaciones se pueden ejecutar enfrente de la pantalla, por lo que el usuario ver simultáneamente lo que estas hacen. Y no necesariamente deben ocupar la mitad de la pantalla: el usuario podrá escoger el ancho que ocupará cada una.

Durante la conferencia de apertura de BUILD se demostraron características del sistema con aplicaciones realizadas por estudiantes en menos de 10 semanas, con las cuales se pretendía mostrar que el desarrollo de software será muy sencillo para el nuevo sistema.

Ya se sabía que Windows 8 tendría una tienda de aplicaciones similar a la que tiene Mac OS X Lion desde enero pasado. La Windows Store promete una gran ventaja para los usuarios: aunque no será el mecanismo exclusivo de distribución de software, sí será el más seguro, pues las aplicaciones enfrentarán un sistema de aprobación similar a la que Apple maneja para la suya, pero con un compromiso de Microsoft: el proceso para que sean publicadas será de un día como máximo.

Para los desarrolladores, Windows 8 promete ser un paraíso. Por un lado, la mencionada tienda también los beneficiará, pues tendrán la visibilidad de la tienda oficial y un nuevo canal de distribución. Con Visual Studio, los desarrolladores podrán hacer sus aplicaciones y enviarlas directamente a la Windows Store.

Además, también tendrán otros beneficios, como el uso de más lenguajes de programación (incluidos C++. C# y los de la Web, como HTML, JavaScript y CSS).

Con estos beneficios, Microsoft espera que haya más aplicaciones hechas exclusivamente para Windows 8, con lo que los usuarios finales también resultarán beneficiados.

Buena noticia: Windows 8 será menos ‘pesado’ que Windows 7, y requerirá el mismo hardware de su antecesor. Incluso, como se demostró en BUILD, funciona sin problemas en un ‘humilde’ netbook con procesador Atom y solo 1 GB de memoria, algo difícil de pensar con otro antecesor como Windows Vista. No sobra decir que las aplicaciones que hoy funcionan en Windows 7 también se ejecutarán en Windows 8, por lo que no se prevén traumatismos al actualizar un computador.

En pocas palabras, Windows 8 es amistoso con el pasado. Sin embargo, el nuevo sistema busca aprovechar la nueva generación de hardware y las que vienen. No solo es compatible con los procesadores x86 de siempre, sino también con los chips basados en ARM, reinantes en los tablets y teléfonos inteligentes. Por ello, Windows 8 funcionará igual con un tablet de 10 pulgadas y con un poderoso computador con procesador de muchos núcleos.

Por otra parte, en los Ultrabooks, computadores de nueva generación con los nuevos procesadores de Intel, y que no tienen disco duro sino memoria SSD, Windows 8 será capaz de activarse en pocos segundos. Esta característica es una tendencia del mercado que ha dado sus primeros pasos en el MacBook Air.

Además, Windows 8 promete un uso eficiente de memoria, que comprobó con una demostración del consumo de memoria del sistema: 404 MB de memoria por parte de Windows 7 y solo 281 MB, en un computador similar, por parte de Windows 8. También hay una promesa en el uso de energía, según la cual la batería en los dispositivos móviles durará más que en los sistemas actuales, y en estos ultraportátiles durará todo un día.

Un usuario de Windows 8 podrá restaurar su sistema operativo, en caso de que haya problemas graves con el equipo, por ejemplo por infecciones de malware, sin perder información, aplicaciones y su configuración. Esto, que ha sido una habilidad en los anteriores sistemas operativos, no resultaba fácil de aplicar para los usuarios intermedios o básicos, y la promesa con la función ‘Refresh’ es que será un juego de niños.

El contenido creado en un computador o un tablet con Windows 8 se sincroniza automáticamente en todos sus otros dispositivos, gracias a Windows Live y Windows SkyDrive. Live recorre todo el contenido de los servicios en la nube que más utilice (fotos, correo, calendario y contactos), y lo actualiza en los demás equipos. Con Windows SkyDrive tendrá acceso al contenido que desee en cualquier lugar (algo similar a servicios como Dropbox y iCloud).

Se hizo énfasis en el servicio de almacenamiento en la nube SkyDrive y lo que se puede hacer con él, y Microsoft promete que ahora todas las configuraciones que se tengan en un equipo pueden ser llevadas a otro por medio de Windows Live.

Windows 8 tendrá acceso a Xbox Live, lo que llevará a los computadores y
tablets la oferta de juegos, música, películas y contenido de televisión. Durante BUILD, los desarrolladores de software verán cómo pueden desarrollar aplicaciones para aprovechar esta nueva característica.

REQUERIMIENTOS MINIMOS
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Un procesador mínimo  de 1 gigahercio (GHz) compatible con PAE (Extensión de dirección física), NX (bit de procesador NX) y SSE2 (“Single Instruction Multiple Data” Extensions 2)
1GB (32bits) y 2 GB de RAM (64bits)
20 GB de espacio disponible en el disco duro.
Resolución de pantalla de 1366/768
Tarjeta gráfica DirectX 9 con controlador WDDM
Si deseas el uso táctil, tu equipo deberá ser compatible con la función Multitouch.

Otros datós interesantes a conocer es que para ver DVD se requiere un software independiente de reproducción y si deseas la licencia de Windows Media Center, ésta se vende por separado.Imagen

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Android 2.2 “Froyo”, principales novedades

Durante la segunda keynote del evento Google I/O se ha presentado una de las novedades más cantadas, el flamante sistema operativo Android 2.2, denominado “Froyo” (frozen yoghourt). Los rumores sobre las novedades que iba a incluir esta versión, que durante la semana pasaba circulaban, se han confirmado.

Y una cosa queda clara en este evento: el claro posicionamiento de Google como competencia directa de Apple, y Android 2.2 es uno de los ejemplos más descarados, junto con su nueva tienda de música. Por ejemplo, con Froyo podemos crear un punto de acceso WiFi a partir de nuestra conexión 3G, y como demostración, lo utilizaron para conectar a Internet un iPad

Una de las críticas al dispositivo de Apple es que está diseñado para obligarte a contratar una tarifa de datos propia (utilizando una microSIM que impide que uses la SIM de tu móvil). Esto es un coste adicional para el usuario, y un ingreso extra para los de Cupertino por los acuerdos con las operadoras. Pero con Froyo, Google nos dice “nosotros te lo ponemos más fácil, y miramos por tu bolsillo”.

Pero no es ni mucho menos la mejora más destacada de Android. En el centro del sistema operativo ahora corre un compilador Just-in-time (JIT), que optimiza la ejecución de código mediante precompilación y cacheo de las instrucciones compiladas. El resultado es demoledor: un incremento brutal de la velocidad de ejecución, que ahora es de dos a cinco veces más rápida.

Mientras que en un Nexus One con Android 2.1 se obtienen de 6.5 a 7 MFLOPS (millones de operaciones de punto flotante por segundo), al actualizar a Froyo se alcanzan 37.6 MFLOPS. Si eso no es una optimización, no sé qué otra cosa puede serlo.

El navegador de Android 2.2 cuenta con la potencia del motor JavaScript V8, el mismo que trae integrado Chrome. Esto consigue una mejora de dos a tres veces en la velocidad de ejecución de código JavaScript. Con el cambio, se sitúa un pasito por delante de la competencia.

Era una maniobra obvia después del plante de Apple: Adobe se ha volcado en Android. Con una colaboración estrecha con los desarrolladores de Google, han llevado Flash 10.1 a Froyo. De nuevo el mensaje es claro: da igual como sea la web, tú no tendrás que preocuparte si estás con nosotros. Aparentemente, parece que en Android 2.2 el soporte para vídeo es mejor con HTML5 que con Flash, pero desde Adobe avisan que el Flash 10.1 implementado por ahora es una beta y que carece de aceleración por hardware.

Android 2.2 te permite instalar aplicaciones desde nuestro PC, a través del navegador web, y que se instalen OTA (Over The Air) en nuestro dispositivo móvil. Lo que no ha quedado claro en la presentación es si la conectividad ha de ser WiFi o si se pueden instalar vía 3G.

Como se ha comentado, ahora en Android Market se dispone de una nueva pestaña para adquirir música y transferirla desde el ordenador, lo que entra de nuevo en competencia directa con el iTunes de Apple. ¿Pero y si nosotros preferimos usar iTunes? De nuevo, Google lanza el mismo mensaje: “nosotros te lo ponemos más fácil”, La prueba fue una demostración de cómo se hacía streaming desde iTunes hasta el dispositivo móvil.

Otra novedad importante es que ahora las aplicaciones pueden ser instaladas en la tarjeta de memoria, con la opción de pasarlas a la memoria interna si así quisiéramos. Esto era una petición expresa de los usuarios, que estaban limitados por la capacidad interna en cuanto al número de aplicaciones que podían ser instaladas.

Si se quiere, Android 2.2 puede encargarse de gestionar la actualización automática de nuestras aplicaciones. Existe también la opción de hacerlo manualmente, pero de que sean actualizadas todas las aplicaciones simultáneamente, lo que resulta extremadamente cómodo.

También se han incluido más de veinte nuevas características empresariales, como una mejor integración de Exchange, librerías de desarrollo para la administración del dispositivo, servicios para la gestión de copias de seguridad o transferir nuestra información personal a otros dispositivo

Lanzamiento de Android 2.2

El kit de desarrollo está ya disponible para su descarga, y Android 2.2 llegará a los teléfonos durante las próximas semanas, mediante actualización OTA. Es una pena que no hayan concretado fechas, pero es lo que hay. Es de esperar que algunos modelos privilegiados (como el Nexus One, o el HTC Evo que han regalado a todos los asistentes a la GoogleI/O) recibirán antes la actualización.

En resumen, Android 2.2 es un gran avance en todos los aspectos, en el que destaca el aumento totalmente desproporcionado de su rendimiento.